南京好朋友•群英谱|汤祺:为父亲做demo,点燃创业火花

发布时间:2018-10-30

美篇,一个图文创作社交类APP,在短短三年里,积赞了大量的人气,成为苹果App Store社交分类TOP 10的应用。而美篇的开始,是源于创始人汤祺送给父亲的一份礼物。


美篇创始人兼CEO汤祺

为父亲做的demo,点燃沉寂的创业火花

汤祺一直想创业,这是他读高中时就有的梦想。“那时候想法很简单,就想当个老板过把瘾”。

大学毕业后,汤祺去了华为工作,担任研发项目负责人,领导上百人规模的重量级研发团队。在重量级团队管理、大规模项目交付、互联网产品设计等领域积累了丰富的工作经验。

即便如此,偶尔做几个demo,想到新点子以求创新的尝试,汤祺从未停止。做出来的程序林林总总有很多,有的反响也还不错,但他总觉得少了一股劲。

汤祺的父亲退休后爱上了摄影,每当有得意之作时,朋友圈的九张图让老人家犯了难——若只发九张图不尽兴,连发好几条朋友圈则像刷别人屏太不好看。“我父亲的困惑有两个,一是能不能一次性把想发布的图片都发完,二是能方便地在每一张图下面插入文字描述,图文并茂”。

“父亲就问我有没有什么软件能帮助他满足这个分享欲。”父亲的困惑猛然点醒了汤祺,如醍醐灌顶。

汤祺迅速调研了市场,发现满足条件的软件几乎没有,相对相似的是微信公众号。

“但是微信公众号太复杂了,入门门槛比较高,面向的不是我父亲这种自由摄影,微信公众号更多的是面向专业的公司、做运营,图文创作只是一种手段而已。我父亲不需要粉丝,也不需要复杂的运营,他只需要方便分享。因为我是技术出身,所以自己用业余时间写出了一个简单的demo解决他的问题。”

这个demo宛如纸堆里的一个火点,在灰烬中隐隐泛着红光。

分享才是真正的诉求

向前追溯,汤祺在华为呆了大概八年的时间。“在华为呆到第五、第六个年头的时候,出来单干的愿望愈发明确”。

工科生天然强大的逻辑思维能力注定了他们在面对问题时总是能直击痛点:“我觉得好的点都去尝试,但最后都以失败告终,为什么呢?最大的原因在于营销、推广和传播。”

“我是一个程序员,并不擅长宣传推广,还有就是,我没有充足的资金去投入到运营推广上。而我父亲提出的这个诉求,完美地解决了这个问题。这可能是一个非常好的方向,产品做出来,用户用了你的产品,他一定想去分享自己的成果,那么他分享的过程当中,无形间就是在为我的产品做宣传。用户分享出去之后,别人能直接看到他成品的状态,起到一个非常强的示范效应。”

一个demo让父亲开开心心与老友们分享照片、见证生活的美丽瞬间,汤祺也不忘把这个demo分享到了华为内部的创新论坛上与大家交流。一个不留神,汤祺发现这次分享给他带来了几百个种子用户。

一不做二不休,有了目标的汤祺,行动起来尤为迅速。

“这几百个种子用户我并没有刻意去维护他们,但是基于他们产生了扩散效应,不光华为公司员工在用,他们的亲朋好友也在用。所以我就找了我的两个好朋友,我们觉得这件事情可以好好干。”

三人一拍即合,开始完善这个demo,让它成为一个真正的产品,这就是现在的“美篇”。也是同时,懵懂中,汤祺好像明白了普罗大众对“分享”的诉求。

从8个工位到苹果App社交分类TOP10

年轻人的一腔热忱能克服许多困难,一旦决定把“美篇”完善下去,付出的努力也要加倍。“那时我们三人约在雨花客厅那儿的肯德基讨论,一个星期碰一次面。”这样的“接头”,维持了将近大半年。

2015年7月11日,美篇ios版在苹果Appstore过审,正式上线。标志是三个环形,代表着三位创始人齐心协力、能量相通,而“美篇”寓意着记录美好,分享感动。

2016年1月,汤祺三人带着这个产品,正式出来单干。他们通过面试,拿到了36氪众创空间的一间小玻璃房,8个工位。

创业是件冒险的事情,汤祺一步步扎实迈进:“我们运营美篇快大半年了,情势还挺好。我们都知道创业九死一生,但我们辞职的时候,美篇的用户数已经达到了50万,这对我们三个来说,是一个必须要抓住的机会。”

汤祺也对比了创业的不确定和目前华为这份工作收入的稳定,坦言:“我心里还是有一些纠结,毕竟这是个非常稳定的工作。但是创业的魅力太过巨大,我觉得这辈子如果不出来试一下,我一定会遗憾。”

创业意味着自己包办一切,让汤祺感到非常“酸爽”。在华为的时候他只需要管理人,做好这一个项目,完成对接即可。而创业后,他一个人承担了很多责任:法务、税务、财务、投融资、政府关系、媒体关系等等,方方面面的事情纷至沓来。

“创业本身是一个回报巨大的事情。即使常常感受到焦虑,精神状态高度紧张,身体也是高度疲劳,但相比于创业给我带来的快感、个人能力的成长、眼界的开拓,困苦已不值一提。”

美篇凭借优异的数据,成为苹果App Store社交分类TOP 10的应用,2017年春节期间排名一度上升到第4位,紧随QQ、微信、微博之后。

习惯了克制表达?美篇来了

“朋友圈9张图,微博140个字,你是不是已经习惯这样克制的表达?习惯不代表喜欢,你创作的思路不该受到束缚,所以美篇来了”。这是汤祺在美篇官网敲下的一句话。

上线的三年间,美篇吸引全网超过8800万用户使用,累计发布了1.3亿篇文章和32亿张图片,历史累计浏览量达200亿次。每1秒钟,美篇就诞生1个新用户和5篇新文章。与此同时,全球首创的非线性编辑的图文编辑方式,无形中成为行业标准,也让美篇在同行中领跑,遥遥领先。

2018年6月,蓝鲸人公司入选南京第二批“培育独角兽”企业。2018年9月,汤祺入选“南京市中青年拔尖人才培养对象”。

2018年7月,蓝鲸人公司完成由芒果文创领投、经纬中国及真格基金跟投的B轮融资,融资金额过亿,投后估值达10亿。

美篇的未来,美如诗篇。