南京文化日历|紫金山天文台:中国现代天文学摇篮

发布时间:2018-08-31

1984年9月1日,全国天文学界代表欢聚南京,庆祝被誉为“中国现代天文学摇篮”的南京紫金山天文台建台50周年。

闻名遐迩的紫金山天文台,位于南京太平门外东郊钟山第三峰、海拔267米高的天堡峰处。由太平门出去,沿明代古城墙至地堡城再沿山路攀登,上山需1小时;若乘车沿盘山公路行驶约需15分钟。紫金山索道天文台站早已开通,在山脚下地堡城乘坐缆车,15分钟到站,穿过林间小路即可到达天文台参观。

紫金山天文台

紫金山天文台主要参观项目有古代天文仪器、天文望远镜、天文历史博物馆、天文科普展览等。紫金山天文台最富魅力的,是那一座座似蒙古包的银色圆顶。晴空下,它们像一顶顶刚刚飘落在林海中的降落伞。傍晚,夕阳则给它们抹上一层金色,显得分外瑰丽。每当神秘的夜幕降临,观测室那银色圆顶上的天窗便徐徐打开,里面的望远镜睁大炯炯有神的慧眼,注视亿万光年之外,不懈地探索着千百年来尚未揭开的宇宙奥秘。

第一座现代天文台

这座融合东西方色彩的现代天文台,筹建于1929年。遵照孙中山先生科学建设中华的意愿,在时任国立中央研究院天文研究所所长余青松先生的主持下,经过五年时间的苦心经营,终于在1934年9月建成。从此中国有了第一座自己建立的现代天文台。它继承了几千年来中国古代天文学辉煌的业绩,又标志着中国现代天文科学新的起步。刚建成的紫金山天文台,建筑美轮美奂,仪器名贵,图书资料丰富,曾有“东亚第一”的美称。尤其是德国制造的一架60厘米口径的反光望远镜曾称雄于亚洲。

紫金山天文台旧址

紫金山天文台落成之日,当时的政府要员林森、蔡元培、于右任、汪精卫、戴季陶等纷纷题词并刻碑志庆。天台牌坊“天文台”横额即为国民政府主席林森题书,至今完好无损。可惜好景不常,日本侵略者的铁蹄踏碎了老一辈天文学家的梦想,天文台被迫内迁昆明东郊凤凰山上,留在南京的天文仪器遭到严重破坏。

新中国成立后,紫金山天文台在中国科学院的领导下,迅速修复并增置了不少新的天文仪器,科研的中坚力量茁壮成长,开拓了一个又一个新的研究领域,并成为中国现代天文学的摇篮,为我国新建的其他天文台站输送了骨干人才。

伤痕累累的三件明仪

紫金山天文台不仅是我国现代天文学的摇篮,而且还浓缩了中国古代天文学的辉煌。这里完好地保存了明清两代天文学家实测所用的五件古代仪器。其中明代正统年间铸造的浑仪、简仪和圭表最为珍贵,它们是现存的国内外绝无仅有的最大的古代青铜天文仪器。

这些古代天文仪器凝聚着中华民族在古代天文学领域的智慧和创造力,是中国古代科技领先于世界的证明。但是,在旧中国处于极度衰弱、落后的时期,这些古代瑰宝也与中华民族一道遭受了厄运。明代三件天文仪器,自1442年铸成后,就架设在北京古观象台使用。

古代天文仪器浑仪 图片来源:新华网

1900年八国联军入侵北京,古观象台被劫掠殆尽。简仪被法军掠至法国驻华使馆,1905年归还我国。浑仪被德军掠至德国柏林,1920年才根据凡尔赛和约规定归还我国。圭表因德法军队未能将圭身锯断,因而仍留在原观象台内。1934年,这批古天文仪器从北平运来南京。然而1937年12月,日军侵占南京,这些国宝仍未逃脱厄运,落入日军魔掌之中,浑仪、简仪的龙角、龙爪多处破损,许多零部件损失殆尽。三件明仪上所留下的伤痕,记录着帝国主义侵略者的暴行和中华民族落后挨打的屈辱史。

南京解放后,党和政府极其重视这些珍贵文物的保护。20世纪50年代,专门请来古铜制作老艺人修复浑仪、简仪的龙角、龙爪;1984年,国家文物局又拨专款,全面修复这几件仪器的内外损坏部分,同时改铺大理石座基,使这些古代仪器重放光辉。