南京文化日历|带你探秘几大珍惜濒危植物

发布时间:2018-09-07

1994年9月7日,国际植物园大会在南京中山植物园开幕。中山植物园是世界濒危植物委员会国际植物园保护组织和国际植物园协会成员,已与60多个国家建立了友好往来。

南京中山植物园一直以来致力于濒危树种的保护,经过多年繁育保存下众多濒危树种。在园内,目前比较珍贵的有巨魔芋、王莲、千岁兰、红豆杉、珙桐等多种植物。

对于这些植物,你真的了解吗?

巨魔芋真的能吃人吗?

巨魔芋又被称为腐尸花,原产于印度尼西亚苏门达腊群岛的热带雨林之中,当地人在雨林中经常能够闻到一股股腐臭的味道,民间也一直流传着有吃人植物存在的传说。后来人们发现,发出这种腐臭味的就是巨魔芋。巨魔芋体型高大,人们似乎更有理由把它们想像成雨林中的吃人植物,因此称之为“食人花”。1878 年,意大利的植物学家奥多阿尔多• 贝卡利在苏门答腊首次发现了这种植物。

巨花魔芋在野生的状态下不常开花,人工栽培环境下,开花的更加稀少。100 多年中,世界范围内巨魔芋的开花记录只有90 多次。

巨魔芋之所以神奇,首先还是因为个头巨大。

巨魔芋开花时生有肉穗花序,这个花序大得非同一般:巨大的花序直接由块茎生出,在短粗的花序柄上,舒展着一片宽大的、颜色外绿内紫、类似于花瓣的巨大苞片,植物学上称为“佛焰苞”。佛焰苞侧面合抱而呈喇叭状,颜色艳丽,高1 米有余,上口直径常超过1米;巨大的佛焰苞中央矗立着空心的肉质花序轴,就像一支巨大的蜡烛插在烛台上。花序生长迅速,一天可以生长10 厘米左右,这样快速的生长过程中会发出一些“咔咔”的响动。试想一下,当人们在漆黑的夜晚行走在热带雨林中,抬头忽然看到一根高3 米的巨大“蜡烛”,闻到其散发出的腐尸般的臭味,哪个人能不胆战心惊呢?这样看来,出现食人花的传说也就不奇怪了。

巨魔芋不仅花序巨大,叶片也非常巨大。巨魔芋不是每年开花,在不开花的年份里,每年块茎上只长出一片叶子。这片叶子很大,可以长到6 米高、5 米宽,叶柄绿色,状似树干,叶柄的顶端分出几个分枝,每个分枝上又着生许多小叶,一片叶子看上去就是一棵“树”。

但是从植物学的角度来说,它个头儿再大巨魔芋的开花过程需要消耗巨大的能量,这也是为什么要耗费若干年进行营养生长和积累养分的原因。

科学家已经知道开花时的肉状花序轴,也就是那根“蜡烛”,温度会达到37ºC,这与大多数恒温动物的正常体温相近,因此足以吸引那些在夜间飞行、对温度极为敏感的食肉昆虫。

同时,科学家们还发现这个发热的过程还另有妙用。在热带雨林的夜里,树冠下集结的冷空气会阻止各种气味的上升和扩散,巨魔芋高达3 米的花序轴却能克服这一局限,有效散发热量,让带着腐肉气味的热量上升并广泛扩散到树冠上空,吸引传粉昆虫——主要是食腐的甲虫及肉蝇科的蝇类等。

巨魔芋的佛焰苞展开时,最基部的雌花已经准备好接受其他植株的花粉了。被腐肉气味吸引而来的昆虫一旦落入巨大花序的基部,就落入了陷阱。因为这里空间狭小,昆虫无法再展翅飞走,同时,佛焰苞的内壁十分光滑,昆虫再也不可能单凭一己之力爬出去。于是,不幸掉落的昆虫只能慌不择路地乱窜或无助地等待,如果此时它们身上已经沾满了其他植株的花粉,就在不知不觉中给巨魔芋的雌花完成了异化授粉。当昆虫挣扎到第二个晚上,雌花上部的雄花开始大量产生花粉。这个时候,令人惊叹的事情发生了,佛焰苞的内壁奇迹般地开始生出很多很小的突起,内壁变得粗糙起来,被困的昆虫终于可以顺利地爬出来了!更为重要的是,重获自由的昆虫此时已经全身沾满这株巨魔芋的雄花粉!

逃出巨魔芋魔掌的昆虫可谓劫后余生,然而,其中只有极个别“聪明”的会吸取教训,其他昆虫会带着刚才陷阱中的收获——沾在身上的花粉——再次落入又一株盛开的巨魔芋的陷阱里,在漆黑的夜晚再次帮助巨魔芋异花授粉。

一旦授粉完成,巨魔芋高大的花序轴和巨大的佛焰苞就会轰然倒下,保护着里面正在发育的果实和种子。当鲜红的果实成熟时,花序轴和佛焰苞早已经腐败得不留任何踪迹。这时,热带雨林中的鸟儿就能轻易地发现色彩鲜艳的巨魔芋果实。被鸟吞下的果实只有果肉部分可以被消化,坚硬的种子随鸟粪排出。就这样,在鸟类的帮助下,巨魔芋的种子被传播出去,同时还得到了免费赠送的肥料。

王莲的巨大浮力从何而来?

王莲的叶子大而平展,叶缘向上直立翻卷,看起来就像一个个浮在水面上的巨型平底锅!尽管在一片“叶子锅”里,完全可以躺下一个普通身高的人,但王莲长成平底锅的目的,绝不是要“烹饪”人类,也不是要与水中圆月的倒影媲美——那平铺水面的巨大叶子,可以最大限度的接受太阳光的照射,进行光合作用制造营养,而不必担心被热带赤裸的阳光灼伤;翻卷起来布满利刺的“锅沿”,巧妙地拒绝了水生动物们想在平展展的叶面上晒太阳、睡觉的心思。

不担心下雨了会收集一锅雨水么?呵呵,王莲早已想到了这个问题,它让锅沿生出两个缺口,为的就是轻松排水。

和普通叶子薄厚相当的王莲叶子,其巨大浮力的秘诀,在于王莲叶片背面有类似于蜘蛛网的粗壮叶脉。王莲叶子背面正中间位置处是叶柄,从叶柄处放射状排列着无数粗大而空心的叶脉,大叶脉之间又连着镰刀形状较细的叶脉,叶脉里面还有气室,形成了相互交错的叶脉骨架结构。

正是这种结构,使王莲叶子具有了超大的承重力,并且稳稳地浮在水面上。

世界上才华横溢的建筑师,也曾经拜倒在王莲的“石榴裙下”。

1849年,英国决定举办世界博览会,会址选在伦敦的海德公园。但当时人们以建造世博场馆破坏公园树木为由,提出了强烈抗议。此时,英国一个叫约瑟的著名建筑师,在仔细观察了王莲的叶脉构造以后,提出了自己的方案:以钢材和玻璃为原料,设计制造一座顶棚跨度很大的展览大厅。该建筑不仅不会破坏公园树木,而且对树木的生长有利。

工程竣工后,果然如其所愿。拱形的玻璃屋顶明亮辉煌,里侧由类似于王莲叶脉的网格状钢架支撑,结构轻巧,跨度达95 米,宏伟壮观。既具有足够的牢固性,又免除了许多梁柱——世博场馆就好像一座巨大的温室,保护着里面的树木,人们亲切地称其为“水晶宫殿”。

1851年,第一届世博会成功举办,水晶宫被誉为那届世博会上最成功的展品。“水晶宫殿”不仅轻巧、伟岸、经济耐用,而且为近现代功能主义建筑构建了雏形。

现在,王莲叶子的结构原理已经应用于城市建筑。许多现代化的机场大厅、宫殿、厂房,也都应用王莲这一超承重力的原理。

谁是植物界的大熊猫?

珙桐一直有着“植物界的大熊猫”之称,珙桐的历史悠久,是6000万年前第三纪古热带植物系的遗树种,到了冰川时期,珙桐相继灭亡,现在还存在的珙桐非常稀少,特别是野生的珙桐,国家就珙桐列为一级重点保护植物。

在南京中山植物园有几株珙桐,也称鸽子花。因花朵形似鸽子展翅而得名,每年四月底五月初开花,一朵花从含苞待放到苞片脱落,历时四五十天。

珙桐的花为白色,犹如一只只白色的鸽子,所以也被称呼鸽子树,珙桐的花期能够长达一个月,在春末夏初之际,珙桐开花,从含苞到绽放再至凋零,色彩多变,这一数之花,第次绽放,色彩缤纷,就因为这样特殊的奇景就有了“一树奇花”的称谓。

珙桐花的历史的悠久,也有它的传说,曾经一位名号白鸽的公主,私下看上一位质朴的帅气小伙珙桐,公主将自己的玉簪折为两段,一段送给了珙桐作为定期信物。而国王不同意这段感情,他派人将珙桐杀害于深山。公主知道后,不顾一切地奔向了深山去寻找珙桐,在珙桐的坟前大哭。这时在珙桐坟前一株碧绿的小树出现在公主的面前,顷刻间,小树长成了大数,公主化为鸽子奔向了树梢。这时数不尽的白色的花朵挂满了枝头,花朵的形状宛如一只只可爱的小白鸽,美丽袭人,想人想到公主与珙桐至死不渝的爱情。

因此珙桐也被比喻忠贞不渝的爱情。

珙桐的花期长达一个月,珙桐非常珍贵,但是它留给我们的魅影能再这一个月内尽情地展示在人们的面前。“植物活化石”之称的珙桐,不但具有很观赏价值,经济价值,对历史的研究也有很大的作用。