南京文化日历|“闵乃本星”永远在天空闪耀

发布时间:2018-09-16

闵乃本

我国著名物理学家、材料学家,南京大学物理学院教授闵乃本院士,因病医治无效,于2018年9月16日17时36分在南京去世,享年83岁。

曾获科技界最高奖项

闵乃本院士1935年8月出生于江苏如皋,1955年9月进入南京大学物理系学习,1959年9月留校任教,历任南京大学物理系(物理学院)助教、讲师、副教授、教授。1991年当选中国科学院院士,2001年当选第三世界科学院院士。

2007年,闵乃本以及朱永元、祝世宁、陆亚林、陆延青课题组接过了中国自然科学界科研成果最高奖项——国家自然科学一等奖。获奖之际,闵乃本院士吐露心声:“这一项目从1986年起提出基本概念,一直做到2005年最终研制成功全新的原型器件,历经19年。2013年,经国际小行星中心和国际小行星委员会批准,命名国际编号为(199953)小行星为“闵乃本星”。

探索了“大师+团队”的培养模式

1984年,闵乃本49岁,是“晶体生成”领域的权威。意识到自己最富有创造性的年华已过,凭现有的精力不可能一个人单枪匹马地完成全部的学术设想,1984年从美国访问归来后,他便开始致力于组建团队,一边培养学生一边开拓研究。

1986年开始,闵乃本设想可以招收一些具有工科背景的研究生。陆亚林回忆道,1988年,当他在浙江大学获得工学硕士后,慕名想到闵乃本研究组攻读博士,但又顾虑重重,担心自己的物理背景不够。他怀着忐忑不安的心情给闵乃本写了一封信,并不期待有所答复。然而,他没想到闵乃本很快就回了一封整整二页的亲笔信,给他以巨大的鼓励,从此,他的人生因这封信而改变。

作为学术领导人,闵乃本知道,关心年轻人的生活才能为他们安心科研工作创造条件。上世纪90年代初,有一次闵乃本在南京开往北京的卧铺车厢里,认识了企业家吴先生,素昧平生的两人聊得很投机,临别前,吴先生表示愿意无偿为改善青年研究人员的生活条件提供一笔资助。就这样,闵乃本用自己牵线的这笔资助在物理系、材料系和微结构实验室设立了“奖研金”,每位获奖者每个月可以获得1000元的补贴,这在当时比闵乃本自己的工资还要高。

在很多南大教师的眼里,闵乃本院士几十年如一日教书育人、甘当人梯,以学术造诣开启学生智慧,探索了“大师+团队”的科研组织和人才培养模式,为国家培养了一大批杰出人才和科技工作者。

为当代激光技术开拓了新应用

1984年,科学家发现了物质的一种新的形态——准晶。1986,闵乃本开始设想:是否可将准晶结构引入到介电体超晶格中,构建准周期超晶格?经过两到三年的探索,闵乃本和他的学生朱永元等建立了准周期超晶格的多重准位相匹配理论,预言“一块准周期的介电体超晶格有可能将一种颜色激光同时转换成三四种颜色的激光”。

1995年,课题组已能用这种新技术制备出周期超晶格。同年,在一次国际会议后,美国斯坦福大学的两位教授就“准周期介电体超晶格”的构造方法向闵乃本求教,闵乃本向他们做了进一步解释,同时意识到“如果他们招一个物理系的学生弄清准周期的问题,很快就能赶上我们”,他给祝世宁下了“死任务”——两年必须有突破。承受着巨大的压力,祝世宁和朱永元经过一年多的努力,终于在1996年制备出了同时能出两种颜色激光的准周期介电体超晶格,并成功地用漂亮的实验验证了他们建立的多重准位相匹配理论。这项工作发表在世界级学术刊物《科学》上,引起了广泛的重视,入选科技部1998年度我国基础研究十大新闻。课题组将已经取得的基础研究成果与全固体激光技术相结合,齐心协力,终于在2005年利用自己研制的介电体超晶格,研制成功全固态超晶格红、绿、蓝三基色和白光激光器。(转自南京晨报