南京文化日历 | “东林讲学”因何招致灾祸

发布时间:2018-06-18

1612年6月21日,明代思想家、东林党领袖顾宪成逝世。他27岁赴应天(今江苏南京)参加考试,即以第一名中举。

顾宪成,无锡泾里(今无锡张泾)人。字叔时,号泾阳。因创办东林书院而被人尊称“东林先生”。 他生于明嘉靖二十九年(1550年)八月初七(9月17日),卒于万历四十年(1612年)五月二十三日(6月21日)。

顾宪成半身像

顾宪成小时候家境十分清贫,他的父亲顾学开了爿豆腐作坊,但因家庭人口多,常常要向人借贷,他家住的房子很破旧,不蔽风雨。艰苦的生活环境反而激发了顾宪面奋发读书的决心与进取向上的志向。他6岁就进私熟读书,27岁赴应天(今江苏南京)参加考试,即以第一名中举。

万历八年(1580年)顾宪成赴京参加会试,又被录取在二甲第二名,被赐进士出身。当时,得中进士的人就可进入官场,顾宪成从此也就开始了他的仕宦生涯,投身到了社会激流中。

持正为官

当时皇帝明神宗和宦官、王公、勋戚、权臣结合成为一股最反动腐朽的势力,操纵朝政,政治黑暗,财政拮据。面对这种国是日非的形势,顾宪成初入仁途,就不顾自己位微言轻,上书直谏,评论时政得失,无所隐避。

万历十年(1582年)六月,时任内阁首辅的张居正病情加重,举朝官员深谙张居正喜欢别人恭维、歌功颂德的心理,便联名醵金到东岳庙为张居正祈祉禳灾。顾宪成认为现在全国官场风气日下,一切不问是非,一味迎合顺从,自己不能同流合污。这样,他便拒绝参加。

同事担心他日后因此遭到打击,便好心地代他签名出钱,顾宪成得知后立即骑马前去将自己的名字抹掉,表现了不附权势的耿直性格。不久,张居正就去世了,他才没有受到追究。

万历二十二年(1594年),顾宪成任吏部文选司郎中。时逢首辅王锡爵年老引退,明神宗便命吏部根据品望推选六七位能够胜任首辅之职的官员听候点用。

顾宪成与吏部尚书陈有年不徇私情,拒绝请托,根据品望合拟了七人名单上报,请神宗亲裁。不料,顾宪成他们提名的人,都是神宗所厌恶的,神宗不由分说,指责吏部有“徇私”做法,就把顾宪成文选司郎中的职务给撤掉了。

陈有年作为吏部尚书,上疏恳请恢复顾宪成的文选司郎中职务。其他正直的大臣也纷纷上疏申救顾宪成,奏疏共达几百封。不料,神宗一意孤行,将有些上疏申救的官员外放、降调、削职,顾宪成则被革职为民。

从此,顾宪成结束了十几年的官场生涯,以“忤旨”罪回到原籍无锡。

东林党争

万历二十二年(1594年)九月,顾宪成从北京回到家乡泾里。由于其在学界政界都有很高的声望,所以慕名来请教他的人很多。

后来,顾宪成迫切感到必须具备一个固定的讲学场所。万历三十二年(1604年),经顾宪成和吴地学者的共同努力,官府终于批准在无锡城东门内的东林书院遗址重建兴复东林书院。

东林书院

这年十月,顾宪成会同顾允成、高攀龙、安希范、刘元珍、钱一本、薛敷教、叶茂才(时称东林八君子)等人发起东林大会,制定了《东林会约》,顾宪成首任东林书院的主讲。

东林讲学内容主要以儒家经史著述为主,但也兼及并包括一些自然科学知识和具体实际的应用与管理方面的知识,还与评论政事得失、乡井是非连在一起,把理论与实践结合在一起,要求学生身体力行。

这种崭新的讲学风气,引起了朝野的普遍关注。东林书院实际上成为一个舆论中心,这里的人们便逐渐由一个学术团体形成为一个政治派别,从而被他们的反对者称为“东林党”。

万历三十八年(1610年)朝局反复,廷臣之间因东林官员李三才能否入阁发生了激烈的党争。东林书院公开卷入政治漩涡。

1611年是朝廷规定的京察之年,主持此事的东林官员叶向高等希望积极设法澄清吏治,使政治朝局焕然更新。但不料其他派别的官员联合起来栽赃陷害,把目标集中在东林官员身上。

徐兆奎更是将朝廷纷争的全部责任推到东林官员头上,污蔑东林借讲学之名,行结党营私之实。明神宗看了徐兆奎的奏疏后,对东林官员的提议不予采纳。一帮奸党因祸得福,纷纷挤到各要津重地,不遗余力地捏造借口打击排挤朝中正人。

从此,被指控为“讲学东林,遥执朝政”的顾宪成处境艰危,东林书院的景况开始走下陂路,讲事也逐渐凋零。