南京文化日历|明朝开国皇帝朱元璋 小名为何叫“重八”

发布时间:2018-06-22

1398年6月24日 (戊寅年闰五月初十)明朝开国皇帝朱元璋逝世,葬于紫金山明孝陵。朱元璋生于布衣,曾叫朱重八,后改名为朱元璋,意为诛(朱)灭元朝的璋(璋,古代的一种玉器)。

朱元璋像

朱元璋像

元天历元年(1328)九月十八日,流落到钟离之东乡的朱五四家又新添了一个男婴,虽然朱家不缺男孩,虽然这孩子来得那么不合时宜,但这孩子的降生,还是给苦难之中的朱家带来了一阵欣喜。欣喜之余,朱家为这迟来的小儿取名“重八”。

这个重八就是20多年后才有了“元璋”之名的朱元璋。

为什么要取“重八”这样一个怪怪的名字呢?虽说取名是极个人的事,但皇帝儿时的私事又何尝不是他人生的初影。所以,历来不乏求证者,说法有三。

我国古代下层老百姓一般是没有正式名字的,只有上学的人才起学名,若一旦做官,就有官名。一般老百姓没有机会上学,又不能做官,就用行辈或父母年龄的数目之和作为称呼。如父亲24岁,母亲22岁,两口子合为46岁,他们所生之子即称之“四六”。也有不这么直接报出数字的,如父亲23岁,母亲22岁,两口子合为45岁,他们所生之子既可以称为“四五”,也可以取名“五九”,为何取“五九”?五九四十五是也。

不只是朱元璋的小名用数字,朱元璋上溯5代先祖的名字也用数字组成。如五世祖朱仲八、高祖父朱百六、曾祖父朱四九、祖父朱初一、父亲朱五四,等等。也不只是朱氏家族如此冠名,明朝开国功臣开平王常遇春的曾祖父称“四三”,祖父称“重五”,父亲称“六六”;东瓯王汤和的曾祖父称“五一”,祖父称“六一”,父亲称“七一”,都是以数字为名。

那么,朱元璋的小名“重八”这组数据里含有什么意思呢?

重八,为两个八,即八八。按照用父母年龄的数目之和作为其子称呼的说法,朱元璋降生那年,其父母年龄之和应该是88岁或是64岁。据说,我国著名明史学家吴晗在参考了宋、元、明、清的书籍,并了解了平民的起名风俗习惯后,认同了这一说法。

但有人觉得不靠谱,认为父母年龄之和88岁,那么作为母亲的一方已40多岁,这个年龄对于生育妇女来说,应算是高龄产妇了,有可能吗?他们提出一个新的说法:在古代有以出生月份给孩儿取名的习惯,朱元璋是因为生于阴历八月初八,才得以取“重八”为名的。但“八月初八”的根据又是从哪来的呢?总不能再说是从“重八”中得来的吧。而《明太祖实录》里记载的朱元璋出生,明白写着“时元天历元年戊辰九月十八日丁丑也”。

还有一种说法就是按照行辈取名,也就是按照同辈孩子年龄大小的排行取名。

其实,“重八”这个名字在600年前的那个年代并不见怪。穷人家没文化,又识字不多,除了按照长辈的年岁给孩子起名外,还常常以晚辈的排行给孩子起名。当时朱五四的哥哥朱五一已有4个儿子,分别叫重一、重二、重三、重五。朱五四也已有3个儿子,分别叫重四、重六、重七,于是当爹的朱五四为下一个新生儿取名“重八”。就相当于我们今天所说的老大、老二、老三……这个新生命在朱氏大家庭的同辈男孩中排行第八位,因而得名朱重八,也就是朱老八。如果没有前面的“重一”到“重七”,单拿“重八”出来说事,还真说不清是父母年龄之和还是同辈排行次第。有了“重一”到“重七”的铺垫,求证者还用得着钻牛角尖吗?

后来,这位朱家老八投奔义军,娶了义军首领郭子兴的义女马氏为妻,人们对他的称呼也变了,不再叫他朱重八,而尊称他为朱公子,也就是从那时起,他取名“元璋”,字“国瑞”。据《明太祖实录》解释,“璋”是一种带斜尖的玉石,“朱元璋”即是诛灭元朝的锐利玉器;而“朱国瑞”的意思是要建立一个以红色为祥瑞的国家。