南京文化日历|镇江莲花洞:旧石器时代中期古人类遗址

发布时间:2018-05-11

1981年5月12日,南京博物馆、镇江博物馆和丹徙县文管会的考古人员在镇江市郊白龙岗山北坡的莲花洞内,发掘1枚古人类的牙齿和共生的一批哺乳动物化石。据考证,牙齿化石属晚期智人类型,距今1万年以上,是江苏省首次发现有地层依据的古人类化石。

莲花洞遗址

莲花洞位于镇江市南约6km的白龙岗山北坡(原在丹徒县境内),白龙山为宁镇山脉东支,走向近东西,顶峰海拔118m.溶洞发育于三迭纪青龙组灰岩,洞口标高35m.1981年,南京博物馆、镇江博物馆和丹徙县文管会的考古人员对该地点进行发掘,获得了哺乳动物化石16种,其中人牙化石1枚。洞内堆积了自下而上被分为4层,其中第二层为棕红色亚黏土、含石灰岩碎块、铁锰质结核和大量动物化石。发掘者根据动物化石种有3个灭绝种,将该地点定在“晚更新世或晚更新世早期”,人牙化石被认为属于智人。

除人化石外,1981年发掘中还获得了红面猴、兔科、豪猪、似浣熊貂、棕熊、西藏黑熊、等15种哺乳动物化石。这次发掘获得的动物化石比较破碎,多数只能鉴定到科或属,如山羊、水牛、兔科、食肉目等,能鉴定到的种有梅花鹿、西藏黑熊和野猪3种。其中山羊和梅花鹿是新增的属种。由牙齿数量统计,动物话始终鹿的个体数量最多,至少应在5头以上。

江苏境内已发现的石器时代人类遗迹不多。莲花洞虽然只出土了1枚人牙化石,但在江苏是继溧水神仙洞之后第二个洞穴人类化石地点,其年代位置的确立对研究现代人类在中国的起源、扩散和演化有着重要的意义。

莲花洞

2001年相关工作人员又对镇江莲花洞进行了第二次考古发掘,在洞内首次获得了7件石制品和一批哺乳动物化石。5件石核和2件刮削器分别用石英和火成岩制成,初步判断属于旧石器时代中期或稍早,文化面貌似与上世纪末在苏南地区发现的旧石器早、中期文化略有不同。由地层堆积、出土石制品和动物化石等埋藏情况分析,莲花洞不是人类的长期居址,很可能只是一处临时停留地。

2010年11月5日至25日,镇江历史文化名城研究会、镇江博物馆对莲花洞及周边地区进行地质和考古相结合的调查与发掘,又发掘骨角齿类化石标本共20余件,其属种有豪猪、西藏黑熊、梅花鹿等。莲花洞遗址经过三次考古发掘,被确定为一处旧石器时代中期的古人类遗址。现在,莲花洞遗址被批准为省级文保单位。