南京文化日历|李政道:要让世界重新认识东方人

发布时间:2018-07-09

1985年7月10日,南京大学举行仪式,授予美籍华裔著名物理学家李政道名誉教授称号。

美籍华裔诺贝尔物理学奖获得者李政道

“我不知道天堂是什么样子,如果天堂有苏州十分之一的美丽,那就很好了。”这是美籍华裔诺贝尔物理学奖获得者李政道在一次重游苏州时发出的感叹。对于海外游子来说,最思念的莫过于祖祖辈辈生活过的那片土地。苏州不仅是李政道祖辈的故乡,也是他曾经读书成长的地方。

“只要看见书,什么事情都会忘到九霄云外”

李政道的求学与成长经历比较特殊。李政道不仅没有接受过良好的中小学基础教育,甚至小学、中学、大学都没有毕业过!也就是说,学生时代的李政道只获得过博士学位!这听起来有些匪夷所思,而事实就是如此。

但是,这并不意味着李政道没有接受严格的科学训练。恰恰相反,李政道凭借顽强的毅力,在每一个学习阶段,都有超越同龄人的付出和收获。

1926年11月25日,排行老三的李政道在上海出生了。李家祖籍苏州,李政道的曾祖父李子义是苏州天赐庄博习书院的创建人之一,后该书院扩建为东吴大学,也是现在苏州大学的前身。李政道的父亲是金陵大学农化系首届毕业生,后在上海从事化工产品经营,李政道的母亲毕业于上海启明中学。李政道的父亲对子女的教育非常重视,专门聘请家庭教师为子女上课。

受到家庭文化的熏陶,李政道从小就好学上进,从小学到中学,他的成绩一直很优秀,对数学和物理显示出了天分。2006年11月12日,李政道在苏州大学发表演讲,当有人问他关于念书和做实验的问题时,他实话实说:“我看小说。”

其实,中学时代的李政道唯一的爱好就是读书。岳梁说他是“读书成癖”,每天从早晨起床直到晚上休息,一直在读书,“只要看见书,他什么事情都会忘到九霄云外”。

李政道在东吴大学附中进行了短暂的学习之后,又先后转到浙江嘉兴和江西读中学,在颠沛流离中度过了中学时代。抗日战争时期,他辗转大西南求学,一路上衣服都丢了,但书一本未丢,反而一次比一次多。

在西南联大学习期间,李政道更加刻苦努力,受到了著名物理学家、中国物理学之父吴大猷的赏识。在吴大猷的推荐下,李政道拿到了国家资助的奖学金,得到了赴美留学的机会。

赴美后,中国科学家师生一行方才得知,原子弹技术被美国视为绝密,美国人根本不让中国人接触此类技术。没办法,随行的青年学子只能申请到美国大学读研究生。李政道因没有大学毕业文凭,难以入美国大学研究生院,差一点打道回府。李政道是幸运的,在他全靠自己的努力下,最后竟被芝加哥大学研究生院破例录取;更为幸运的是,他还成为物理学大师费米的研究生。费米被誉为“是最后一位既做理论,又做实验,而且在两个方面都有一流贡献的大物理学家”。

荣获诺奖只是他的部分成就

李政道和杨振宁

1956年,30岁的李政道成为哥伦比亚大学200多年历史上最年轻的教授。1957年,年仅31岁的李政道和杨振宁一起,站在斯德哥尔摩市中心的蓝色音乐厅诺贝尔领奖台上,向世界展示了中国人的智慧——他们提出了弱相互作用中宇称不守恒理论,让物理学进入了一个新纪元。

在颁奖典礼上,李政道用汉语说道:“关于现代物理学基本观念的纠正,是我和杨振宁博士在哥伦比亚大学附近的中国餐馆里用膳前后经常讨论而获得的结论。”之后,他用孙悟空和如来佛祖的故事来比喻探索真理之路没有止境,获得了热烈的掌声。

作为诺贝尔物理学奖获得者,李政道是在国际上享有盛誉的物理学大师。对于他的研究领域之广、开拓精神之强,中国科学院原院长周光召先生曾有过非常精道的评价:

在所有的理论物理学家中,一般一生学术上能在一二个领域做出有分量的工作就很了不起。很少有理论物理学家的研究领域有像政道先生那样几乎涉及全部理论物理领域。他获得诺贝尔奖的工作只是他成就的一部分。他的研究领域涉及天体物理、凝聚态物理、粒子物理、量子力学、量子场论、核物理、流体力学、统计物理,直到最近的暗物质、暗能量等等。不同时期理论物理最前沿的领域,都能看到他的重要影响和很多能够写入教科书的工作。

忠于自己的事业,要做加法

李政道1946年离开祖国,在阔别家乡26年后,于1972年第一次回国。这次回国,让李政道的人生除了物理之外,又多了一项任务,就是为国家培养更多的科技人才。他每年把三分之一的工作时间用来帮助中国发展教育和培养人才,他倡导的中美联合培养物理类研究生项目(CUSPEA),为中国培养了不少高水平的物理人才。

此外,李政道不忘关心家乡苏州的教育。除了担任苏州大学名誉教授,李政道还于1985年在家乡苏州设立李政道奖学金,初衷是加快教育普及,多出人才、快出人才。2015年,随着苏州教育事业的发展,李政道奖学金完成了最初的使命,于2015年终止。30年来,苏州共有29所中学的202名学生获此殊荣。

李政道常说,一个人一生做事,要忠于自己的事业,要做加法,不能做减法。不能只是空说,空喊又空又大的口号。要把从事的事业,看成自己的生命,看成像吃饭穿衣一样的必须。要有持久性,要持之以恒,要有奉献精神。最重要是要工作,不能停顿……