南京文化日历|从红小鬼到开国少将 生擒U2飞行员

发布时间:2018-10-31

1963年11月1日,时任南京军区空军副司令员的蔡永经历了人生中最难忘、最欣慰的一天。这一天,他带领部队击落了一架国民党空军的高空侦察机,生俘敌少校飞行员叶常棣。

12岁就参加了中国工农红军的他走过万里长征,经历了土地革命战争、抗日战争,并在解放战争时期参与了平津、广西等重要战役。

蔡永的一生是传奇的一生,也是荣耀的一生。


蔡永将军

继承父辈遗愿 15岁走万里长征

1919年3月,蔡永出生于江西省泰和县一个贫困农民家庭。说起参加红军的原因,蔡永的回答很简单:为了报仇雪恨,继承父辈遗志,保卫当时的胜利果实。

原来,蔡永的父亲、二叔都是在红军创建初期和国民党反动军队打仗时牺牲的。1931年,年仅12岁的他报名参加了红军,从江西革命根据地一路跟随毛泽东参加革命。

就这样,蔡永成为了中国工农红军的一名小战士,15岁时随队参加了红军万里长征。

长征的艰辛是常人难以想象的。途中,蔡永身患疟疾,又恰逢下雨天,地上没有可以休息的地方,他就让战友用绳子把自己绑在了树上。不巧的是,这时敌军追了上来,部队决定立刻撤退,战友们来不及解救被绑在树上的蔡永。

别无他法,蔡永只能装死。他在腿上划了一刀,将鲜血涂满全身,又将绳子吊在脚上,头朝下,一动不动的,机智地逃过了一劫。

诸如此类的磨难数不胜数,没有鞋穿,感染发炎,饥肠辘辘……尽管如此,15岁的蔡永也扛过来了。

多年后,当女儿蔡明元问起怎么走下来的时候,他也只是笑笑说:“走不动,我就拉着马尾巴走......”只有他自己心里清楚,这一路是拿命拼过来的。


1949年,蔡永与夫人、孩子的合影

革命兵变头部中弹 村民帮助躲过一劫

抗日战争时期,蔡永率部参加了平型关战役以及苏鲁豫、豫皖苏抗日根据地的多次反扫荡、反蚕食战斗,为巩固和发展抗日根据地,取得抗日战争的胜利做出了贡献。

最让他难忘的还是1940年的“永萧事变”,若没有村民的帮助,也许他就牺牲了。

1940年的秋天,豫皖苏边区军队中的耿蕴斋、吴信荣等人被敌人策反,发动了兵变。叛变部队扣押了新四军很多抗日将领,第一个就是时任第17团政委的蔡永将军,都被扣押在河南永城的邵山。

身为一名革命战士、一个共产党人,蔡永不甘成为敌人的阶下囚,他联系了其他抗日将领密谋突围。可不幸的是,在突围过程中,蔡永被子弹击中了头部右侧,当场昏了过去。

为了隐藏目标,稳定伤情,蔡永被战友藏在了一户老乡家中。狡猾的敌人不愿放弃,展开了地毯式的搜捕。

情急之下,蔡永让老乡的女儿郭瑞兰假扮一名战士的妻子,谎称这名战士患了麻风病,自己则躲在墙根的麦秸堆下。害怕传染病的敌军只是草草地搜查了一番,并没有发现他们。

凭借着过人的胆识和智慧,蔡永又逃过了一劫。

1983年,蔡永重回旧地。令人欣喜的是,他竟然见到了救命恩人郭瑞兰。此时的郭瑞兰已经60岁了,二人见面后泣不成声,在此之后蔡永一直与郭瑞兰有联系,情同兄妹。


晚年正在接受采访的蔡永

伏击敌军侦察机 生擒少校飞行员

新中国成立后,蔡永将军被选拔进了空军的队伍,先后担任武汉军区、南京军区的空军副司令员,为新中国的空军事业贡献极大。

20世纪60年代初,国内外形势紧张,当时美国与台湾共同制定了防御条约,其中一项就是台湾指派飞行员而美国提供飞机,对大陆的原子弹试验基地进行侦察。

自从1962年9月,我军击落第一部敌方U-2飞机后,敌军就立马升级改造了飞机上的雷达预警设备,让我军难以发现。军区的领导迫切地希望能够再击落一架U-2飞机。


美国U-2高空战略侦察机

时任南空司令员的聂凤智将这事交由蔡永负责,并安排给他两位助手。在汇集了历年来打U-2的资料摸清规律后,四个营在10月25日-30日,神速隐蔽地利用夜间到达预设阵地,连夜构筑工事,架设兵器,做好了战斗准备。参谋人员和技术专家们还提出战法建议,在8秒钟内我地空导弹部队完成从开机到发射的一套战斗动作。

因为只有这样,敌机才可能来不及作出反应。

1963年11月1日,当敌机距离目标地70公里时,蔡永下达了射击命令。在敌机到达34公里距离时,我军连续发射三发导弹。三发拖着长长火焰的导弹,像三条巨龙直冲云霄。

第二发导弹不负众望精准地击中了国民党空军装有先进电子预警设备的U-2型高空侦察机。敌机飞行员叶常棣被抛出座舱,自动开伞,飘落约40秒钟,降落在距飞机残骸约2公里的大树上,当即被民兵活捉。

在回忆录中,蔡永写到:“这是我在南京军区工作时最难忘、最欣慰的一天......”

2001年,蔡永因病去世,安葬于雨花台功德园,享年82岁。

参考资料:《红星闪耀功德园》